Cosm Popularity

How popular is Cosm? I consider myself as a heavy user of the free Cosm webservice for storing all sorts of sensor data (home, energy, washing machine, sports). Not that I am a huge fan of the service for this moment its ok for me. Features like triggers, debugging and privacy groups are really helpful.

But somehow I always get the feeling that Cosm is not really taking of, and that the number of  subscribers (usually very important for a free service) is not enough to create a profitable business.

To get insight in the growth of Cosm, I used the feedid, identifier of a stream of sensor data and the fact that most feeds are public.  This feedid is a positive integer, newly created feeds always have a greater value of the feedid than older feeds. To me, the feedid looks like a simple counter, possible proportional to the number of feeds.

What I did was the following: I loaded ‘http://www.cosm.com/feeds/<feedid>’  in my webbrowser, and wrote down the creation date of the particular feed.  Then I requested the same url, but now for another feedid. So I queried Cosm from 0 to 85000 in steps of 5000. What I got was the following chart.

In contrast to what I thought, the number of feeds (and probably users) is still increasing. Also the amount of increase (now approx. 160 feeds per day) is growing.

Coming back to the initial question about the popularity of Cosm. The trend for Cosm seems to be ok, but will it be enough for them?

 

Cobb gerechten

Deze zomer hebben we de Cobb barbecue weer veel gebruikt. Hierbij de toppers van afgelopen zomer.

MOINK Balls

MOINK Balls is een recept voor de barbecue voor een bijgerecht of als borrelhap. De Cobb voorverwarmen met 6 briketjes. Gehaktballetjes, eventueel insmeren met een barbecue rub, en er een reepje spek omheen wikkelen. Prikkertje erdoor en klaar. Op het moment dat de kooltjes op de Cobb zo goed als helemaal grijs kunnen we beginnen. De gehaktballetjes gaan op het rooster bovenop de Grillplaat. Omdat het niet te heet moet worden voor deze gehaktballetjes kan je eventueel ook een stukje aluminiumfolie onder de gehaktballetjes leggen. Uiteraard het deksel erop. Ik heb de tijd niet precies bijgehouden, maar ik denk dat de gehaktballetjes zo’n 20 a 30 minuten moeten grillen.

Hier de MOINK balls vlak voordat de deksel op de Cobb is gezet
Het uiteindelijke resultaat

Pannenkoeken

Op de Cobb is het ook goed pannenkoeken maken. Wel is het goed om te beseffen dat het best lang kan duren. Even snel een hele stapel bakken is er niet echt bij. Voor het bakken gebruik ik uiteraard de Cobb Bakplaat. Wat met een kleine barbecue als de Cobb kan gebeuren is dat de barbecue teveel afkoelt als er iets kouds op wordt geplaatst. Met pannenkoeken kan dit ook gebeuren als het koude beslag op een onvoldoende warme bakplaat wordt gegoten. Het resultaat is een ongare pannenkoek die niet mooi bruin wordt. De oplossing hiervoor is voorverwarmen: De lege bakplaat op de Cobb zetten met de deksel erop, en een paar minuten wachten. Dan pas wat boter laten smelten, beslag erop, deksel erop en met een paar minuten heb je een schitterende pannenkoek, zoals op de foto is te zien.

Pannenkoek van de Cobb

Mini pizza’s

Dit recept is gebaseerd een vergelijkbaar recept uit het ‘outdoor kookboek'(ISBN 9781407594002). Dit kookboekje is leuk om wat inspiratie op te doen voor buiten koken en de barbecue. Wel is jammer dat het een rechtstreeks vertaling lijkt vanuit het Engels met naar mijn indruk geen enkele aanpassing naar de Nederlandse situatie. Dat doet je soms wel de wenkbrauwen fronsen als er wordt gesproken over ahornsiroop. Ook de tip om thuis een tomatensaus te maken om die vervolgens ‘outdoor’ te gaan gebruiken associeer ik niet echt met outdoor, en is absoluut onuitvoerbaar tijdens een fietsvakantie.

De voorbereiding wordt gestart met het aansteken van de Cobb met een stuk of zes briketjes. Als er teveel kooltjes worden gebruikt wordt de bodem te heet waardoor de onderkant van de pizza gaat verbranden. Voor de bodem van de minipizza wordt een gehalveerd pitabroodje gebruikt. Deze bodem dun insmeren met een beetje tomatensaus afhankelijk van hoeveel energie je erin wil steken of hoe ‘outdoor’ je het wil maken. Net als een gewone pizza wordt de minipizza afgemaakt met een topping naar keuze: paprika, mozzarella, vis, ham, kaas, …

Er passen precies vier minipizza’s op de bakplaat van de Cobb. Ook hier weer de deksel erop. Als de bakplaat niet is voorverwarmd, duurt het bij ons ongeveer 10 minuten voordat de minipizza’s klaar zijn. Een volgende serie minipizza’s (met een warme bakplaat) gaat sneller: ongeveer 5 minuten. Helaas heb ik hier geen foto’s van, maar dit vonden wij een erg leuk recept voor kinderen.

 

Wachten op de Pebble

In mei 2012 heb ik meegedaan met de crowdfunding van de Pebble. De Pebble is een slim horloge dat in verbinding staat met je mobiele telefoon. Met de Pebble kan je door middel van apps berichten lezen, gemiste gesprekken zien, de muziek bedienen of als sportcomputer gebruiken. Die apps kunnen naar wens worden geinstalleerd of zelf worden gemaakt met de Pebble SDK.

Zelf ben ik van plan de Pebble te gebruiken tijdens het fietsen, skeeleren en schaatsen. Kan je zonder je telefoon uit je broek/jas/achterzak te halen zien hoe hard je gaat, of hoeveel kilometer je hebt gedaan. Dan is zo’n horloge een stuk makkelijker. Op dit moment gebruik ik daar nog de LiveView (van SonyEricsson) voor. Met de Pebble moet dat als het goed is een enorm stuk verbeteren. Met name het display van de LiveView is met een beetje zonlicht niet meer te zien. Het e-paper display van de Pebble is juist bedoel om buiten met direct zonlicht goed te kunnen aflezen. Ik ben benieuwd.

De crowdfunding van de Pebble was (in ieder geval voor de makers van Pebble) een magesucces. In totaal is meer dan 10 miljoen dollar opgehaald! De makers zijn aan de slag gegaan, en via updates om de drie weken worden de ‘backers’ (iemand die geld heeft gestoken in de Pebble) op de hoogte gebracht van de voortgang van het project. Er wordt nog geen definitieve opleverdatum gegeven vanuit de gedachte dat het missen van een deadline erg nagatief is. Door de inhoud van de updates krijg je goed inzicht in de voortgang, en kan je zelf zien hoe het staat met de Pebble: De eerste pre-production van de Pebble is gedaan. Nu volgen een aantal cycli van testen en produceren alvorens de uiteindelijke massaproductie wordt gestart.

Inmiddels is het Oktober 2012, en is de Pebble nog niet af. Tijdens de initiele crowdfunding is een geschatte oplever datum van september afgegeven. In het forum en ook op Twitter is goed te merken dat er Backers zijn die het wachten zat zijn, of moeilijk kunnen omgaan met de onbekende opleverdatum. Ik ben benieuwd hoe dit uitpakt voor Pebble. Volgens Pebble wordt de frequentie van de updates opgevoerd naar om de twee weken.